Zoeken

Op de enkels

Ondergrondse maffiapraktijken in de voetballerij

Het Amerikaanse Ministerie van Justitie, de échte parel van het voetbal?

Vicesecretaris-generaal  Marcus Kattner is afgelopen week ontslagen door de FIFA. Waar de internationale voetbalorganisatie het bij ‘schendingen van zijn fiduciaire verantwoordelijkheden’ houdt, zijn BBC-bronnen ervan overtuigd dat Kattner zichzelf tussen 2008 en 2014 miljoenenbonussen uitbetaalde. De secretaris-generaal, Jérôme Valcke, werd op 9 januari ontslagen. Hij werd onder andere verdacht van het overmaken van 10 miljoen dollar naar FIFA-vicevoorzitter Jack Warner. Het diepgewortelde corruptieprobleem binnen de FIFA wordt al jaren onderzocht. In 2015 was het dan ook voor het eerst raak in Zürich.

 

Wie zijn er opgepakt bij de Zürich-arrestaties?

Bij het vijfenzestigste FIFA-congres op 29 mei 2015, herkoos de organisatie Sepp Blatter als voorzitter. Twee dagen daarvoor viel de Zwitserse politie hotel Baur au Lac in Zürich binnen, waar rond die tijd relatief veel FIFA-officials en andere leidinggevenden van aan FIFA geaffilieerde bedrijven waren. Dit op verzoek van de FBI en de IRS-CI, die al jaren bezig bleken te zijn met onderzoeken. Negen FIFA-officials en vijf bazen van andere bedrijven werden in de ochtend totaal overrompeld en gearresteerd wegens verdenking van onder andere afpersing, telefoonfraude, omkoping en witwassen. Vier gedaagden werden direct schuldig bevonden.

Op 3 december 2015 werden in hetzelfde hotel opnieuw zestien andere grote FIFA-officials opgepakt, die in verband werden gebracht met corruptie. De twee ‘belangrijkste’ mannen van de clique werden vrijwel direct meegenomen: Alfredo Hawit en Juan Ángel Napout. Beiden voormalig vicevoorzitter bij de FIFA en respectievelijk voormalig CONCACAF- (voetbalbond Noord-Amerika en Midden-Amerika) en CONMEBOL- (voetbalbond Zuid-Amerika)-voorzitter.

 

Op welke manier wordt er onderzoek gedaan en door wie?

Het Amerikaanse Ministerie van Justitie heeft geen enkele buitenlandse FIFA-verdachte aangeklaagd wegens omkoping, omdat de Amerikaanse federale omkopingswetten alleen betalingen aan overheidsfunctionarissen dekken. Daarom hebben ze in hun handelingen de Racketeer Influenced and Corrupt Organisations Act gebruikt. Door deze RICO-wet, die eigenlijk gemaakt is om maffiapraktijken tegen te gaan, kunnen ze de verdachten dus pakken op onder andere afpersing, telefoonfraude en omkoping.

De Amerikaanse minister van Justitie, Loretta Lynch, was als advocaat in district New York al bezig met het onderzoeken van de corruptie in de FIFA. Deze ‘FIFA slayer’, zoals ze zichzelf in een Amerikaanse talkshow noemde, ging een samenwerking aan met de FBI en de IRS-CI. Door de combinatie van deze drie machten, kreeg Lynch uiteindelijk genoeg informatie om verdachten op te sporen. In een persconferentie in New York kwam ze met pakkende feiten: ‘Officials en grote directeuren maken misbruik van hun vertrouwelijke positie, door miljoenen dollars te verwerven aan steekpenningen en smeergeld.’

De samenwerking tussen FBI en de IRS-CI begon overigens, doordat beide organisaties een onderzoek waren gestart naar Chuck Blazer, voormalig algemeen secretaris van de CONCACAF en voormalig lid van de FIFA Executive Committee. In 2013 bekende Blazer verschillende misdaden. In plaats van de 20-jarige celstraf die hij had kunnen krijgen, kwam er een gerechtelijk akkoord. De Amerikaan filmde bijvoorbeeld stiekem bijeenkomsten van verdachten en speelde die informatie door aan het Ministerie van Justitie.

 
Vanwaar de onrust vanuit de buitenwereld?

De toewijzingen van de wereldkampioenschappen van 2006 in Duitsland en 2010 in Zuid-Afrika worden onderzocht, in verband met eerdere corruptiezaken om grote eindtoernooien heen. Ook is er veel controverse over toernooien die nog gespeeld moeten worden. De wereldkampioenschappen van 2018 en 2022 zullen door respectievelijk Rusland en Qatar georganiseerd worden. In Rusland is racisme in grote mate aanwezig langs de voetbalvelden, ook de clinch waarin Rusland en Oekraïne liggen, zorgt voor onzekerheid. Qatar wordt door veel kenners als totaal ongeschikt beschouwd. Het klimaat, Qatar als voetballand en de mensenrechten daar worden ter discussie gesteld. Er wordt nu overwogen om het WK in de winter te spelen, maar dan zijn veel Europese competities nog bezig. De FBI onderzoekt beide toewijzingen.

Gaat de opschoning binnen de FIFA helpen?

Corruptie blijft ondanks onderzoeken en arrestaties doorgaan. Over een paar dagen begint de strijd om de Copa América Centenario (toernooi georganiseerd door CONMEBOL en CONCACAF), die voor het eerst buiten Zuid-Amerika gehouden wordt. De keuze om het toernooi in de Verenigde Staten te organiseren zou een teken van ‘internationale sportiviteit’ uit moeten stralen. Lynch beweert dat dit onzin is en dat er tenminste 110 miljoen dollar aan smeergeld ontvangen is door de voetbalbonden.

Toch lijkt de FIFA ‘opnieuw’ te willen beginnen. Vorig jaar werden de hoogste bazen van de FIFA: Sepp Blatter (destijds FIFA-voorzitter), Michel Platini (destijds UEFA-voorzitter) en Jérôme Valcke (destijds secretaris-generaal FIFA), verbannen voor 90 dagen door FIFA’s Ethische Commissie, ze zijn nu allemaal hun positie kwijt. UEFA’s Gianni Infantino werd uiteindelijk gekozen als nieuwe FIFA-voorzitter. In zijn toespraken is hij zeer ambitieus: ‘Als we nu niets aan de reputatie van de FIFA doen, dan zie ik geen toekomst meer. Er moet een reformatie komen.’ Of die woorden waargemaakt gaan worden, zal nog moeten blijken. Met de lopende onderzoeken en een iets schonere FIFA-lei, is er in ieder geval wat hoop voor de voetbalwereld.

Ik baal van Feyenoord

Allereerst: van harte gefeliciteerd met het winnen van de beker, Feyenoord. Mooie prestatie en een volwaardig prijs om te pakken, begrijp me niet verkeerd. Het winnen van de beker is fantastisch. Voor welke club dan ook. Ook voor de klassieke top-3: Ajax, Feyenoord en PSV. Maar het op deze manier vieren, dat is echt weggelegd voor subtoppers. Feyenoord is een subtopper geworden. Weg klassieke top 3.

Doorgaan met het lezen van “Ik baal van Feyenoord”

Het neusje van Zlatan

‘Zlataner: Iets met veel machtsvertoon aanpakken, domineren.’ Weinig mannen kunnen zeggen dat er een werkwoord in zijn moedertaal naar hem is vernoemd. Maar Ibracadabra kan zo veel zeggen en doen wat wij normale aardlingen niet kunnen (daar heeft hij immers een neusje voor). Dat zal de boomlange spits niet alleen vanavond, maar ongetwijfeld ook in de zomer weer bewijzen op de hoogste podia van het Europese voetbal.
Doorgaan met het lezen van “Het neusje van Zlatan”

Een ander licht op de dood van Johan Cruijff

Wat werd er veel gerouwd de afgelopen 2 weken. U bent dood, Johan Cruijff. En dat verdient aandacht. Terecht ook, u was (en bent) de grootste Nederlandse voetballer en waarschijnlijk ook die van Catalonië. Ook ik vond het jammer, maar in 2 weken heb ik meer over voetbal geleerd dan in jaren ervoor.

Doorgaan met het lezen van “Een ander licht op de dood van Johan Cruijff”

COLUMN(pje): Afscheid

Het was het weekend voor een ode aan Johan Cruijff. Niet alleen bij Ajax, des te groter in Camp Nou. Het was een weekend waarbij PSV wél wint, maar dom hun doelsaldo verneukt.

Het was een weekend waar ‘Nek’ won van ‘Vitas’, allebei op 43 punten.

Het was het weekend van Dirk Kuyt, tegen een tegenstander van niks. Gaat-ie nog door, of stopt-ie lekker in de zomer?

Het was niet het weekend van Michael de Leeuw, met een rode kaart, al in de eerste helft. Michael wil lekker naar de VS. Het ‘hoge noorden’ tot de macht tien, zeg maar. Ik zeg: lekker doen, Michael.

Het was vóóral ’t weekend, hét weekend waarin afscheid werd genomen. Sowieso van Johan, misschien wel van Dirk en klaarblijkelijk van Michael.

Cas Peters: ‘Iedereen heeft het lastig op de Vijverberg’


De kelderkraker tussen De Graafschap en Cambuur wordt aankomende zaterdag gespeeld. De degradatiestrijd tussen de nummers zeventien en achttien van de Eredivisie kan dit weekeinde min of meer beslist worden. Mochten de Superboeren op de eigen Vijverberg de volle buit pakken, dan wordt het verschil met Cambuur vier punten. Met Superboer Cas Peters hebben we het over het duel, maar blikken we ook vooruit en terug op zijn carrière. Doorgaan met het lezen van “Cas Peters: ‘Iedereen heeft het lastig op de Vijverberg’”

Uitdoelpunten tellen niet dubbel!

Op 6 mei 2009, na afloop van de Champions League wedstrijd tegen FC Barcelona, roept Didier Drogba: ‘It’s a disgrace, it’s a f*cking disgrace!’ Chelsea heeft de Catalanen in deze tweede halve finale wedstrijd totaal van de mat geveegd. Na verschrikkelijk veel kansen en ongeveer vier niet gegeven penalty’s, die de Londense club wel hoort te krijgen, komt de bal in de 93ste minuut voor de voeten van Iniesta. Afijn, u kent het verhaal. Doorgaan met het lezen van “Uitdoelpunten tellen niet dubbel!”

14

 

Johan,

Ik kan geen levensverhaal vertellen, daar ben ik te jong voor. Alles wat ik weet, dat is van kijken naar beelden en luisteren naar jouw verhalen. Groot voetballer, tactisch meesterbrein en grondlegger voor het Catalaanse succes. Jij toverde Barça om van de eeuwige nummer twee naar de grootste club ter wereld.

Woorden schieten tekort om dit gevoel te beschrijven. Jij was de grootste voetballer die Nederland ooit voort heeft gebracht en ooit voort zal brengen. Niemand komt in de buurt van alles wat jij voor het voetbal hebt betekent. Op het veld, maar ook buiten het veld. Manier van voetballen tot de Cruyff Foundation. Het hield niet op.

Van Amsterdam tot Barcelona en van Rotterdam tot Los Angeles. De hele wereld rouwt om jou, hetgeen wat jij verdient. Wereldster, verlosser, vader, opa en vriend.

Wij, de redactie van Op De Enkels, willen onze steun betuigen aan jouw familie, vrienden en naasten in deze zware tijd. De voetbalwereld zal in de komende dagen laten zien wat het kan, allemaal samen voor jou.

Rust zacht, bedankt voor alles, Johan.

COLUMN: Amsterdams voordeel

De mannen van de NOS zeiden het al: juist nu de laatste weken continu over PSV Eindhoven werd gesproken, ging Ajax er gister lekker met de punten vandoor. Dikke vinger uit Amsterdam.

Doorgaan met het lezen van “COLUMN: Amsterdams voordeel”

Blog op WordPress.com.

Omhoog ↑